Tag Archives: livet i Indien

Dharamsala/ McLeod Ganj

6 Jun

Norr om Dharamsala ligger den mindre ”byn” McLeod Ganj där jag just nu bor. Stället är större än Darjeeling och inte lika mysigt. Mest för att massor med bilar fullproppade med indiska turister kör helt  galet på de små byvägarna. Och tutar gör de såklart konstant också. Det här samhället är inte gjort för biltrafik, åtminstånde inte i den mängd som nu finns. Det vore bättre om folk kunde parkera bilarna och promenera lite. Då slipper vi andra nära döden upplevelser…

I övrigt är det skönt att kommit ifrån hettan nere i Punjab och Delhi. Just nu regnar det till och med ute!

Varanasi weekend

7 Mar

En helg i Varanasi kan enkelt fyllas med de märkligaste aktiviteter så som att betrakta brinnande lik, irra runt i smala gränder fyllda med sopor och försöka undvika att bli stångad av vattenbufflar. Promenerades längs Ganges avlöses gudabilder av reklam för restauranger med västerländsk mat. Modern gatukonst trängs med snabbt skrivna religiösa uppmaningar på hindi och hela tiden hör man ”You want boat madam!?”.

En seglats (okej en snabb tur i en skruttig roddbåt) på den heligaste av floder är vad som bjuds ut med chansen att se likdelar flyta omkring. Nej, seriöst, en morgon vid 5 ska vi ta en båttur och se solen stiga upp över en av världens kanske mest fascinerade platser.

Vid de såkallade ”burning ghats” sker tiotals eller fler kremeringar om dagen. Ett vittklätt sällskap av män (oftast enbart män eftersom ”kvinnor gråter och förstör händelsen”…) bär ned den döde på en enkel bår (ibland en säng beroende på ekonomiska tillgångar) insvept i ett vitt lakan och med orange blommor på. Liket doppas i Ganges innan kremeringen börjar. Gravida kvinnor kremeras inte utan lämnas direkt i vattnet. Efter bränningen läggs resterna i floden.

I Varanasis Old Town är gränderna smalare än du trodde möjligt och kossor blandas med försäljare, tiggare och skolbarn i uniform. Stora sällskap med kvinnor besöker skräddaren och armbandsförsäljaren för att utrusta sig inför ett stundande bröllop. Jag kan enkelt tillbringa en dag med att bara försöka ta in atmosfären, shoppa bindis (klistermärken att sätta mellan ögonbrynen) och gudabilder. Lyckades dessutom precis undvika att bli prejad ner i floden av en vattenbuffel. En vanlig weekend helt enkelt.

Indiska kläder goes dagens outfit

6 Mar

Med en tunika och långa byxor och sjalen (dupatta) givetvis ”baklänges” försöker jag smälta in här borta. Det går inte jättebra men jag slipper åtminstånde många touts som istället hoppar på de som tycker badbyxor, fiskarhatt och linne är ett smart klädval…

Varje veckodag har en färg och gårdagens (lördag dvs) var svart. Söndagar är röda till färg men min begränsade garderob tillåter mig inga sådana utsvävningar, hehe. Fixar inte heller den där dagens- outfit poseringen som aktas  ack så högt.Vad är lite tusenårig visdom mot att kunna posera som om man vore kissnödig och ha en modeblogg?

Jag satsar på lite ökat vetande istället och promenerar strax mot Narad Ghat och föreläsningen om Kashmiri Shaivism. Självfallet är jag mycket stolt över hur pretto jag låter. Hit ska jag nu:

Lyckades förresten kliva i ytterligare en färsk koblaja idag. Spanade mot ett chai- ställe på gatan och halkade rejält, tur att jag inte satte mig i det åtminstånde… Trevligt värre när man är barfota och har flipflops. Tur att det säkert är heligt!

Shiva festival i Varanasi

2 Mar

Shivastriya, en festival i Shivas ära, hålls idag här i Varanasi. Enligt sägnerna är detta Shivas bröllopsdag men kan tillika också vara dagen då de självuppkomna Shiva lingas kom till. Shiva är något av en diskrimineringsombudsman i den hinduiska gudaskaran eftersom alla, oavsett kast och ekonomiska tillgångar kan dyrka honom. Han är lätt tillfredställd genom offer av vilda blommor eller Ganges- vatten.

Vita streck målar troende i pannan och de mest troende genomför en åtta mil lång vandring under 5 dagar för att besöka platserna där de naturliga Shiva lingas finns. Det finns de som genomför vandringen under 24 timmar utan att äta och dricka, de startade igår och de flesta borde ha anlänt tillbaka till Varanasi idag under eftermiddagen/ kvällen. Bhang- lassi (yoghurt dryck med marijuana) däremot är rekommenderat att inta under vandringen. Ikväll lyses Khasi (ljusets stad, ett annat namn för Varanasi utöver det traditionella Banaras) återigen upp av eld, musik, dans och festligheter. Allt i Shivas namn.